abril 2012

Cómo no emocionarse

 

Johan Santana y Omar Vizquel arrancan la temporada dejando una espeta de gran optimismo para lo que viene. Freddy Galvis hizo su debut en Grandes Ligas con los Filis

 

Cuando Ralph Kiner anunció el nombre de Johan Santana durante la presentación de los Mets de Nueva York, cada uno de los 42.080 aficionados presenten en el Citi Field ovacionaron de gran manera, al lanzador criollo que con su acostumbrado uniforme con el número 57, pisaba la lomita tras de 19 meses de ausencia por una lesión en su hombro izquierdo.

Muchas eran las expectativas de ver nuevamente al “Gocho” compitiendo en la Gran Carpa y cómo no emocionarse cuando el “as” de los metropolitanos respondió con un sólido trabajo de cinco entradas en blanco, en el que sólo toleró dos imparables y ponchó a cinco bateadores de los Bravos de Atlanta, en una primera salida que invita al optimismo.

“Estoy contento con la manera en que todo se dio. Quiero asegurarme de que seré capaz de localizar todos mis lanzamientos y mezclar todos mis envíos”, comentó Santana a la prensa neoyorquina, quien por primera vez en sus seis inicios en Opening Day no permite carreras.

La pregunta en este momento es ¿Cuán capaz es Santana de ser consistente a lo largo de la temporada? Con lo visto en la Gran Manzana no es absurdo pensar que Santana puede ser muy eficaz, incluso con la velocidad de su recta disminuida.

“Todavía puedo tirar mi cambio y mi slider. Para mí, pinchar es tratar de mantener los bateadores fuera de balance. Eso es lo que estoy tratando de hacer. Para hacer eso, tengo que mezclar bien mis lanzamientos. Creo que tuve ese efecto porque mi cambio de velocidad y mi slider estaban ahí”. La recta de Johan promedio la 88 millas por hora

Santana es consiente de que el camino apenas está comenzando y que el próximo reto serán los Nacionales. “Todavía estoy trabajando, tratando de ser lo que solía ser, creo que nos estamos acercando a eso, tratar de construir mi brazo a partir de lo que tengo y lograr alcanzar los 110 envíos cada salida”.

El “Little O”

Un par de horas más tardes en el Progressive Field de Cleveland, los aplausos durante la ceremonia previa al juego entre los Indios y los Azulejos, se los llevó Vizquel, quien inició su última temporada con un reconocimiento por parte de la tribu, equipo con el que jugó por 11 temporada y con el que consiguió ocho de los 11 Guantes de Oro.

Vizquel no tardó mucho en comenzar a labrar hitos en su última travesía como jugador por las Mayores, a la última de la undécima entrada se convirtió en el primer jugador en defender el jardín izquierdo a la edad de 44 años, para posteriormente ponerse el mascotín de primera base, por segunda vez en sus 24 campañas como bigleaguers.

 

EL 272

Otro episodio notable para la pelota criolla se escribió en la jornada inaugural, cuando el camarero de los Filis de Filadelfia, Freddy Galvis, se convirtiera en el criollo 272 en debutar en el “big show”

Galvis hizo lo que ningún jugador de los Filis lo había hecho en 42 años: debutar en la alineación titular el día de apertura de la temporada. “He estado trabajando para esto. Lo disfruté. Es muy diferente, el béisbol aquí”, señaló Galvis al Inquirer . “En la primera entrada estaba muy nervioso. Después de ahí, me sentí bien”.

 

Wilmer Reina

 

¡Vamos “Gocho”!

 

Johan Santana regresa a la lomita tras 570 días de ausencia como lanzador de Grandes Ligas. El “as” de los Mets abre la temporada ante los Bravos.

 

Luego de 570 días sin lanzar en Grandes Ligas, Johan Santana regresa al montículo, curiosamente para enfrentar al último equipo que tuvo en frente.

No son muchas las diferencias que con las que se conseguirá el “as” de los Mets de Nueva York en su primera salida desde aquel 02 de septiembre de 2010. El rival será el mismo: Bravos de Atlanta, también es jueves. La velocidad promedio de sus envíos es relativamente similar (unas 89-90 millas por hora) a la de aquel inicio donde consiguió su triunfo 133 y nuevamente tendrá que retar a los bates de Jason Heyward, Martín Prado y Brian McCann.

Por sexta vez en su carrera y segunda ocasión en el Citi Field de Nueva York, el “Gocho” será el estelar en la jornada inaugural, aunque en esta ocasión no será un inicio ordinario, hoy el astro criollo toma la bola para demostrar que atrás quedó todo el proceso de recuperación de su hombro izquierdo.

“Hicimos todas las cosas correctas”, dijo Santana a MLB.com. “Pusimos todo junto. Hemos seguido todas las cosas que debíamos hacer. Definitivamente es bueno estar en esta posición ahora mismo”.

Cinco aperturas en los campos de entrenamientos y una efectividad de 3.44, amparan lo expresado por el merideño. “Es una gran sensación estar de vuelta y hacerlo con estos muchachos desde el principio de la temporada, es algo muy importante para mi”.

Santana se une ahora a Carlos Zambrano como el serpentinero venezolano con más aperturas en Opening Day. En este tipo de encuentros al zurdo tiene marca de 4-1 con efectividad de 3.60.

Gran reto

Aunque posiblemente Santana no es exactamente el mismo lanzador que ganó dos premios Cy Young con los Mellizos en 2004 y 2006, el número uno de la rotación metropolitana mostró en la primavera una capacidad para sacar del paso a los bateadores muy similar a la que se ha ganado su reputación, pues el comando de su cambio y slider estuvo a la altura.

“Muy pocos que quedan por aquí que se acuerdan de su último partido en 2008, en el que él (Santana) nunca se superó las 88 millas por hora y ese día lanzó una blanqueada contra los Marlins. Él puede lanzar con la velocidad que tiene”, indicó Dan Warthen, coach de pitcheo de los Mets a Espn New York.

Los Bravos son el equipo que más derrotas le ha generado en la Liga Nacional (2-6), pero su efectividad ha sido de 2.28.

CRIOLLOS TITULARES EN OPENING DAY

Miguel Cabrera, 3B (BOS-DET).

Martín Prado, 3B (ATL-NYM).

Freddy Galvis, 2B (FIL-PIT).

José Tábata, RF (FIL-PIT).

Wilson Ramos, C (WAS-CHC).

Asdrúbal Cabrera, SS (TOR, CLE).

Juan Rivera, LF (LAD-SDP).

ARRANCA EL BIG SHOW

 

La nota destacada entre los criollos es el retorno del zurdo Johan Santana y la última temporada de Omar Vizquel. La llegada de Albert Pujols y Prince Fielder a la Liga Americana genera una expectativa mayor a lo que presentan en el viejo circuito.

 

Las Grandes Ligas inician y con ello comienzan a debelarse todas las expectativas generadas durante su receso, donde las nuevas incorporaciones dejaron a la Liga Americana, como el centro de atracción durante la campaña, más allá de que en el viejo circuito esté el campeón actual Cardenales de San Luis.

Precisamente desde San Luis es de donde proviene Albert Pujols, quien se estrena esta campaña con los Angelinos de Los Ángeles, equipo que desde ya pinta como uno de los favoritos al banderín del Oeste en la Americana.

Otro que cambió de liga fue el toletero Prince Fielder, quien se una a Miguel Cabrera en los Tigres de Detroit, dupla que genera grandes interrogantes sobre cuán grande será producción ofensiva que puedan lograr entre ambos. 

Lo Rangers no se quisieron quedar atrás y se hicieron de los servicios de Yu Darvish, lanzador que viene de ser una de la vedette del béisbol japonés.

En la Nacional, los Marlins acaparan los titulares, con un nuevo estadio, nuevo nombre, nuevos uniformes y Oswaldo Guillén como mánager, armar un club competitivo incorporando el bate de José Reyes y los brazos de Mark Buehrle, Heath Bell y Carlos Zambrano. 

Doble chance

Con un nuevo formato de clasificación a la postemporada, que agrega un comodín adicional en cada una de las ligas, los Medias Rojas, Yankees y los Rays, podrían acaparar la contienda por el wild card de su circuito, junto al que gane la partida en el Oeste entre Angelinos y Rangers.

 

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LUCKY SEVEN

 

Serán siete los bigleaguers zulianos que iniciarán la temporada en Grandes Ligas. “CarGo”, Chacín, Herrera, Parra, Quintero, Rodríguez y González, serán los zulianos que arranquen la campaña en roster de 25.

 

Con una cifra récord de 67 venezolanos en roster de Grandes Ligas, durante este inicio de temporada, serán siete los bigleaguers que representen al béisbol zuliano. 

Desde la aparición de Pompeyo Davalillo en agosto de 1953 con los Senadores de Washington y hasta el ascenso del receptor Jean Carlos Boscán, en la campaña 2010 con los Bravos de Atlanta, han sido 33 los peloteros nacidos en el Zulia que han jugado en el mejor béisbol del mundo.

Esta legión ha dejado por ahora a Luis Aparicio, como único miembro criollo del Salón de la Fama, por lo que este legado de buena pelota quedará en el 2012 bajo la responsabilidad de Carlos González, Joulys Chacín y Jonathan Herrera con los Rockies, Gerardo Parra en los Cascabeles, Humberto Quintero como careta de los Reales, Henry Rodríguez con los Nacionales y Alberto González como miembro de los Rangers. 

Se habla “maracucho”

Hablar de “vos”, de patacones, de gaita y del calor marabino se ha convertido en algo cotidiano en el clubhouse de Colorado, donde casualmente “CarGo” comparte el dugout con par de paisanos marabinos: Chacín y Herrera. 

“Es algo especial, compartimos las mismas aspiraciones de sacar a los Rockies adelante, de hacer este equipo una novena competitiva y una amenaza para los demás equipos en nuestra división”, señaló González a La Verdad, vía telefónica desde Arizona.

“Contamos con talento y experiencia y a eso se suma la química que existe entre nosotros (Jhoulys y Jonathan), que hace del ambiente en el clubhouse algo increíble”. 

El trío marabino, es parte de los seis criollos que conviven en el club rocoso.

Jhoulys, será quien tenga el privilegio de iniciar sobre la lomita en el juego inaugural de los Rockies en el Coors Field de Denver.

Herrera nuevamente ganó la batalla en pretemporada para ser parte del roster de 25. “Se disfruta más estar aquí cuando sales adelante ante la competencia. Es muy satisfactorio saber que eres parte de un grupo de compatriotas que logramos alcanzar este nivel gracias a un gran esfuerzo”. 

Asegurado

Parra inicio la pretemporada rodeados de muchas interrogantes sobre su continuidad con los Cascabeles, sin embargo el jardinero criollo logró la mayor cantidad de apariciones de su equipo en los juegos de preparación.

“La primera misión ya está cumplida, logré una buena pretemporada y llegar jugando duro a la pelota al inicio de la temporada. Me llena de orgullo ser parte de esto, ahora me queda por delante un reto más duro ser consistente a los largo del año”, comentó el “Yolo”, quien tendrá el desafío de defender su Guante de Oro, aunque este año todo indica que será en el jardín central.

Controlado

Rodríguez tuvo una de las pretemporadas más alentadoras de esta comitiva zuliana. El relevista de los Nacionales dejó un rendimiento notable sobre la lomita, manteniendo una efectividad perfecta en las 11 presentaciones que realizó en la Liga de la Toronja, logrando tres salvados y ponchando a 11 contrarios en igual cantidad de episodios.

El gran comando que mostró Rodríguez en sus envíos, lo tiene como una de las opciones del mánager Davey Johnson para el puesto de cerrador. “Estoy tranquilo, sé lo que puedo hacer, solo necesito esforzarme más y dar lo mejor de mí cada día. Siempre he sido un jugador que está trabajando en todo momento, esté o no esté lanzando y ahora se están dando los frutos”, comentó Rodríguez durante estos spring training.

Roles claves

Alberto González y Humberto Quintero conocen casi a la perfección el trabajo que se les asignará a Texas y Kansas City respectivamente. González, será el utility de los Rangers, cargo que viene de emplear en sus últimas campañas con Washington y Padres, donde ha defendido la inicial, la intermedia, la antesala y el campocorto. La experiencia de Quintero será fundamental para guiar el joven cuerpo de lanzadores de los Reales. “Es un gran beneficio llegar a Kansas, donde me han recibido de la mejor manera y han mostrado que quieren confiar en mi trabajo”.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 04 de abril de 2012.

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