mayo 2012

¿La mejor apertura del “Gocho”?

 

Si bien Johan Santana aun no consigue el primer juego sin hit ni carreras en Grandes Ligas, el lanzador venezolano de los Mets de Nueva York ha logrado extraordinarias demostraciones de pitcheo en su carrera, muchas de éstas en las temporada 2004 y 2006 cuando ganó en el Premio Cy Young de la Liga Americana con los Mellizos de Minnesota.

El astro de la rotación de los Mets, ha completado nueve blanqueos en su carrera y sólo dos de estos no ha otorgado boletos, el último de éstos fue conseguido en su anterior inicio ante los Padres de San Diego, el cual puede catalogarse del más significativo por varios aspectos.

Una manera de evaluar la calidad de cada una de éstas notables aperturas, es una formula diseñada por Bill James, que determina el dominio de un lanzador en un juego: Game Score (GSc).

Entre los blanqueos de Johan sin conceder pasaportes existe uno (contra Piratas en 2008) que alcanzó los 88 puntos (GSc), mientras que antes San Diego logró un coeficiente de 86. Sin embargo, en 2007 Santana consiguió un game score de 95 enfrentando a los Rangers, en el que consiguió ocho entradas en blanco.

Hay muchos aspectos que difieren entres éstas tres mencionadas aperturas, pero hay detalles que indican que ante los Padres, es la labor más cercana que Santana ha estado de la perfección.

Control

Ante la ofensiva de los Padres, Santana no llegó a un conteo de tres bolas y colocó un 77 % de sus lanzamientos en strike; en 2008 contra los Piratas su porcentaje de envíos en la zona fue de 75 %, mientras que en 2007 dejó un 72 % frente a Texas.

De acuerdo con Elias Sports Bureau, el “Gocho” hizo nueve pitcheos en cada una de las últimas cinco entradas ante San Diego, la primera vez en su carrera que él ha realizado menos de 10 lanzamientos en cinco episodios consecutivos.

Eficiente

En su anterior desafío el merideño completó la nueve “arepas” con apenas 96 pelotas lanzadas, retiró a 16 contrarios de manera corrida y enfrentó a sólo tres bateadores por encima del mínimo.

En 2008, Santana tuvo que alcanzar los 113 envíos para someter a Pittsburgh (puso out a nueve de manera seguida), uno más de los lanzamientos con que maniató a Texas en 2007, donde ponchó a 17 contrarios, cifra tope en su carrera.

El promedio de velocidad de la recta de Santana, el pasado sábado fue de 89 millas por hora, relativamente baja en comparación con las 91.8 (MPH) que alcanzaba el siniestro entre 2007 y 2008, y si a este hándicap se le agrega todo los relacionado a su operación en el hombro, los pasados nueve episodios de Johan en el Citi Field frente a San Diego, pueden haber sido el más significativo de su carrera.

 

Wilmer Reina

Freddy Galvis le toma el pulso a su ofensiva

 

Desde que el camarero criollo se estrenó con Filadelfia, demostró que su guante posee la capacidad de mantenerse sin problemas en ese puesto, sin embargo, su producción ofensiva le produjo cierta alterabilidad en el lineup titular.

Galvis está cambiando paulatinamente su reputación con el madero, en sus últimos 12 juegos, antes de la jornada de ayer, su promedio de se sitúa en .325 (40-13), elevando su average global de .190 a .234, además de su segundo jonrón de la temporada.

“Estoy tratando de conseguir un buen swing”, dijo Galvis a Comcast Sportsnet. “Sigo trabajando duro en mi ofensiva y afortunadamente las cosas están mejorando”.

En ese lapso el “Toco” logró remolcar 11 carreras, para aumentar a 17 su cosecha esta campaña, el tercer mejor productor de los Filis. Más allá de su baja cantidad de imparables el bigleaguer falconiano acumula 14 extrabases la segunda mejor marca entre los cuáqueros.

“Él (Galvis) está colocando su bate frente a la bola”, indicó el manager de los Filis, Charlie Manuel, al Philadelphia Inquirer. “Freddy se estaba poniendo un poco ansioso y por debajo de la bola, eso le provoca batear muchos elevados. Ahora está más calmado y sus manos están por encima de la pelota”.

“Freddy va a ser un buen bateador. En serio”, afirma Manuel a Comcast Sportsnet. “Este es su primer año. Él acaba se va acostumbrando a las Grandes Ligas. Galvis tiene la oportunidad de ser un buen bateador, tiene algunas cosas para batear bien”.

 

Wilmer Reina

Así se jugarán las Series Divisionales

 

Los propietarios de equipos de las Grandes Ligas han aprobado el cambio de formato de la postemporada 2012 para las Series Divisionales de la Liga Americana y Nacional, que pasarán de una estructura 2-2-1 a una 3.2, es decir, dandole a los dos mejores clasificados del circuito la ventaja de jugar como local en los últimos tres partidos de la series a cinco encuentros.

El cambio se hizo con la finalidad de darle cabida al nuevo juego del wild card en los playoffs (05 de octubre). Los equipos ganadores del “home-field” serán los anfitriones de los juegos 3, 4 y 5, eliminando un día de viaje, y los ganadores del duelo entre “comodines” comenzarán la Serie Divisional en casa.

La serie de división del segundo y tercer sembrado de la liga comenzará el sábado 06 de octubre; mientras que el duelo que implica al mejor registro del circuito ante el ganador del “wild card”, está programado para comenzar el domingo, 07 de octubre.

MLB también estableció que la Serie Mundial se jugará a partir 24 de octubre.

Las Series Divisionales podrían volver a un formato de 2-2-1 en 2013, pues la temporada regular está fijada tentativamente para comenzar el 01 de abril (lunes), posiblemente con un juego por la noche el domingo anterior.

Wilmer Reina

Fuente: MLB.

“Washington está armado para ser protagonista”

 

Carlos Maldonado regresa a las Grandes Ligas para encargarse de guiar el pitcheo de los Nacionales

 

Las extrañas circunstancias que provocaron las lesiones de los receptores venezolanos Wilson Ramos y Sandy León, le abrieron a Carlos Maldonado la posibilidad de ser parte de los Nacionales de Washington esta temporada.

Maldonado quien llega procedente de la sucursal Triple A (Syracuse), no estaba en Grandes Ligas desde 2010, por lo que no esconde su entusiasmo ante esta nueva oportunidad en su carrera.

“Es realmente lamentable saber que compañeros como Sandy y Wilson estén lesionados, pero más allá de eso estoy muy entusiasmado por estar de vuelta en este nivel, vengo trabajando para responder de la mejor manera a lo que necesita la organización”, señaló Maldonado, vía telefónica desde Washington.

“Es bueno llegar a este clubhouse en este momento, Washington está armado para ser protagonista y eso es algo que entusiasma a cualquier jugador”.

Trabajo de sobra

Las ausencias por lesiones de varias de importantes piezas ofensiva para los Nacionales, deja sobre el staff de lanzadores gran parte de la responsabilidad de mantenerse compitiendo en el Este de Liga Nacional.

“El mánager sabe qué tipo de receptor soy y eso me puede ayudar, tengo cierta experiencia con muchos de los pitchers que están aquí ahora, sobre todo los que integran el bullpen”.

Davey Jonhson, mánager de los capitalinos, elogió el trabajo defensivo de Maldonado en los campos de entrenamientos, sobre todo la manera en que guió a grupo de jóvenes del cuerpo monticular.

Maldonado afirmó llevarse de la mejor manera con Stephen Strasburg, durante su pasantía por la menores, pero es cauteloso con los planes que tenga su estratega.

“Estoy listo para hacer mi trabajo de la mejor manera, tengo claro que Jesús (Flores) será el receptor titular, pero espero con calma la decisión del mánager”.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 17 de mayo de 2012.

Elvis Andrus se encamina a su mejor campaña ofensiva

 

El campocorto criollo de los Rangers proyecta cifras únicas en su carrera como bigleaguers. Según cifras de Elias Sports Bureau, de mantener este ritmo, Andrus podría superar los 200 imparables (207).

 

Sólo unos estratosféricos registros como los Josh Hamilton, pueden opacar dentro de los Rangers de Texas, el extraordinario rendimiento ofensivo que mantiene el campocorto venezolano Elvis Andrus.

Andrus atravesó por una cadena de 32 juegos seguidos embasándose, en ese lapso su promedio de bato es de .349, elevando su porcentaje global de .083 a .329, el sexto mejor average de la Liga Americana.

En sus tres campañas en Grandes Ligas, Andrus se estableció como un bateador de .275 y .345 en promedio de embasado, cifras que esta año ha catapultado (.329/.400).

Según las proyecciones de Elias Sports Bureau, de mantener este ritmo, el torpedero criollo podría superar los 200 imparables (207), ratificando ese constante crecimiento de 128 hits en 2009 a 156 en 2010, y que llegó a 164 indiscutibles la pasada zafra.

“No hay mucha diferencia en mi manera de batear, sólo que estoy conociendo más mi swing”, dijo Andrus al Dallas Morning News. “Este es mi cuarto año. Tengo un poco más de conocimiento sobre como los pitchers me van a lanzar. Mi plan de juego es mejor, por lo que sólo entro al juego confiando en lo que soy capaz de hacer”.

El oportunismo es otro de los aspectos que el torpedero criollo sigue mejorando en 2012, hasta ahora esta ligando .441 con corredores en posición anotadora, situación en la que registra una media de .307 en sus previas campañas.

 

Wilmer Reina

En Miami el éxito tiene acento venezolano

 

Omar Infante, Carlos Zambrano y Aníbal Sánchez son pilares del buen momento que atraviesan los dirigidos por Oswaldo Guillén en lo que va de campaña.

 

Era de suponerse que la llegada de Oswaldo Guillén y Carlos Zambrano a los Marlins de Miami despertaría cierta atención de la afición venezolana en ese equipo, aspecto que podría aumentar considerablemente, tomando en cuenta que gran parte del buen momento que mantiene se debe al extraordinario rendimiento que, además del “Toro”, están aportando Omar Infante y Aníbal Sánchez.

Los Marlins tienen marca de 12-3 en mayo, para ubicarse a 3 juegos por debajo de los Nacionales de Washington, líderes del Este en la Liga Nacional.

Durante la racha los bigleaguers criollos se apoderaron de los principales departamentos estadísticos del club. Infante comanda a Miami en promedio de bateo (.336), anotadas (20) y extrabases (18); Zambrano posee la mejor efectividad (1.88) entre los lanzadores abridores, seguido de Sánchez (2.28), quien comanda el staff en ponches propinados (41).

El “caballo”

De las 19 remolcadas que suma Infante, 11 han sido para poner adelante a su equipo, por lo que está surgiendo esta campaña como el jugador clave de Guillén en su alineación.

“Me siento bien de ayudar al equipo de esta manera”, comentó Infante al Miami Herald. “Estamos jugando en equipo, no soy solo yo; todo el mundo está haciendo lo que tiene que hacer, las cosas pequeñas, eso es lo importante”.

Este més, Infante está ligando .350 y comanda el departamento de producidas en este período con 15.

Paisanos y ases

Con Mark Buehrle y Josh Johnson en medio de un arranque inconsistente, los brazos de Sánchez y Zambrano dieron estabilidad al cuerpo de abridores de Ozzie.

Aníbal y el “Toro” se han combinado para permitir cuatro carreras limpias en sus anteriores 44 entradas, una de estas concedida por “Big Z”, en sus últimas tres aperturas. “Él (Zambrano) ha estado enorme, hizo todos los ajustes. Ha sido genial. No se puede pedir más”, comentó Randy St. Claire, coach de picheo de los Marlins, al Herald.

“Aníbal tiene cuatro lanzamientos que puede ubicarlos en todos los lados del home”, dijo St. Claire. “La clave es que está tocando la zona de strike”.

 

Wilmer Reina

La extraña ansiedad de Miguel Cabrera

 

Este año el toletero criollo muestra una ligera tendencia a hacerle swing a lanzamientos fiera de la zona de strike. Según Fangraphs, está tratando de conectar el 35.5 % de los envíos fuera del plato, notoriamente superior al 28.7 % que refleja en su carrera

 

Miguel Cabrera es uno de los mejores toleteros de la Grandes Ligas, eso no es novedad, sin embargo, hay detalles en su manera de batear que son atípicos para él en estas seis primeras semanas de temporada.

Antes de la jornada de ayer, Cabrera atravesaba por el segundo slump de esta campaña (el primero de 22 turnos sin conectar hit), en su última serie no pudo conectar imparable en sus 13 visitas al plato, en las que tampoco recibió boletos.

Rarezas

Este año el toletero de los Tigres de Detroit está mostrando una característica muy atípica en su manera de batear, una ligera tendencia a hacerle swing a los lanzamientos fuera de la zona de strike. Según Fangraphs, Cabrera está tratando de conectar el 35.5 % de los envíos fuera del plato, algo notoriamente superior al 28.7 % que refleja en su carrera.

Hasta ahora, el maracayero le está haciendo swing al 52.3 % de los picheos que le lanzan la cifra más alta en su carrera (promedia 49.3).

“Es muy temprano en este momento, pero es necesario dar un paso adelante y tratar de hacerlo mejor”, dijo Cabrera a MLB.com. “Estoy tratando de hacer demasiadas cosas en el plato y metí la pata mi postura, eso daña mi swing. Estoy tirándole a un montón de lanzamientos malos”.

Según el coach de bateo de los Tigres, Lloyd McClendon, la inteligencia de Cabrera para detectar sus errores y su capacidad de hacer ajustes en medio de un slump, es lo que lo hace un bateador diferente.

Consecuencias

Este ligero cambió en la ejecución de Cabrera con el madero, se refleja estadísticamente en sus batazos. Este año sus conexiones de líneas disminuyen a un 18.8 %, en relación al 22.1 % que dejó en 2011.

Si bien tiene la cifra más alta de elevados 42.6 %, el 16.3 % de estos terminan en cuadrangular, el valor más bajo en sus 10 campañas en las Mayores.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 11 de mayo de 2012.

“CarGo” anda con la grúa a “millón”

 

Un poco más de una semana necesitó Carlos González para enderezar su ritmo ofensivo y meterse de lleno entre los mejores productores de lo que va de temporada en las Grandes Ligas.

El jardinero venezolano de los Rockies de Colorado, inició su de manera lenta su andar con el madero en las primera tres semanas del calendario regular, desde entonces, está ratificando su temible reputación a la ofensiva.

González señaló desde Denver, a través de su asistente de prensa Fabiola Bohórquez, que no existe ningún tipo de diferencia en su manera de batear en los últimos días, donde elevó su promedio de bateo de los .240 a los .310. “No hay ningún cambio. Sólo que mientras más partidos juego y más lanzadores enfrento, mejor me siento en el home”.

“Las cosas se van dando poco a poco, con trabajo y confianza todo llega por si solo”.

Los números confirman el testimonio de “CarGo”, quien terminó abril con cuatro cuadrangulares y 18 carreras empujadas, cifras topes en su carrera durante el primer mes de temporada, algo que aumentó a siete vuelacercas y 23 producidas en las últimos dos encuentros.

Eje ofensivo

Ante la atípica anemia ofensiva de Troy Tulowitzki, González carga con el mayor peso de la producción de los Rockies, liderando los departamentos de empujadas, vuelacercas y average.

González fue claro al indicar que este desafío no representa una exigencia doble al momento de estar en el plato y que le genere algún tipo de ansiedad. “Presionado nunca. Todos tenemos la responsabilidad de hacer nuestro trabajo en el terreno y sé claramente cuáles son las mías”.

 

Wilmer Reina

¿HASTA CUANDO?

 

Félix Hernández sigue desperdiciando su talento en un equipo sin reales aspiraciones y que no lo apoya ofensivamente. Johan Santana no escapa a la epidemia de mala suerte que sigue a los Mets, que sólo han fabricado cuatro carreras mientras el zurdo estuvo sobre la lomita esta campaña

 

Félix Hernández ha demostrado su gran lealtad a los Marineros de Seattle, a sus 26 años y siete temporadas con el equipo, ha resistido mejor que nadie, ver como sus compañeros desperdician una gran cantidad de extraordinarias demostraciones de pitcheo, algo que se sigue repitiendo casi de manera cotidiana.

La falta de apoyo ofensivo de un equipo sin aspiraciones reales de competir en la Divisiòn oeste de la Liga Americana, es un tema al que Félix ha sabido escapar de la prensa, “Mañana será otro día, eso es lo bueno del béisbol… Son cosas que pasan… Soy un marinero”, responde Hernández cada vez que se le toca el tema de la falta de apoyo o se especula su salida a un club competitivo.

Hernández llegó el lunes a 17 aperturas sin decisión en su carrera, en las que no permite que le fabriquen más de una carrera lanza al menos siete entradas, esta es una cifra tope desde que llegó a Grandes Ligas en 2005. En estas actuaciones los Marineros fabricaron la miserable cantidad de 1.17 carreras por juego.

Lo peor para el as de la rotación de Seattle es que eso se viene repitiendo en el primer mes de campaña, donde en cuatro de sus seis inicios, trabajó siempre con una carrera o menos de apoyo.

Cuestión de tiempo

La situación de Félix con Seattle, está llegando a un punto en el que lanzador podría dejar a un lado su lealtad, por lo que ya no es cuestión de que si va o no a suceder algún cambio, sino de cuándo se realizará.

Hernández sabe mejor que nadie que está haciendo cosas grandes sobre la lomita en estos momentos, pero que su registro y el de su equipo no van de la mano con sus actuaciones.

El “Rey” tiene 10 inicios en su carrera en los que no ha conseguido una victoria en un juego en el que lanzó al menos ocho entradas y no permitió más de una anotación. El único lanzador con más mala suerte que él desde 2005 es Cliff Lee (11).

En el pasado, los Marineros han comprado semi-Félix. Un comercio a punto de caer a través de la cual se iba a Boston para cinco de las perspectivas de Boston.

El derecho está en una etapa de su carrera en la que comenzará a darse cuenta que no siempre será tan dominante como ahora, por lo que comenzará a priorizar en sus decisiones las posibilidades de ganar algo en las Mayores, algo que está lejos de conseguir en Seattle.

Epidemia criolla

La realidad de Johan Santana no es muy diferente a la de su compatriota en Seattle. El zurdo de los Mets de Nueva York, quien esta temporada ha tolerado una rayita o menos en cuatro de cinco sus aperturas. Y sin embargo, aún no consigue triunfos esta campaña.

Este año la ofensiva de los Mets, sólo fabricó cuatro carreras en los 24 episodios que Santana ha lanzado. “Creo que estoy haciendo mi trabajo, pero para ganar hace falta jugar en equipo. Voy a tratar ahora de ver si puedo extenderme más en el juego y ganar uno”, señaló el “Gocho” a ESPN New York.

Santana tiene con los metropolitanos cinco aperturas en la que no permite carrera alguna, completa al menos seis capítulos y no obtiene decisión. La segunda cantidad más alta en la Liga Nacional desde 2008.

 

Wilmer Reina

Publicado en el Diario La Verdad, el 02 de mayo de 2012.

 

 

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