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CON PINTA DE ESTELARES

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Son 34 los bigleaguers venezolanos que se asoman para iniciar la temporada como titulares en sus respectivos clubes de Grande Ligas. En la legión titular de criollos hay cinco abridores, igual cantidad de receptores, 16 infielders como estelares, junto a cinco outfielders, un bateador designado y un par de cerradores

Temporada tras temporada se refleja un significativo aumento de la calidad y cantidad de los jugadores venezolanos en las Grandes Ligas. El último campeón bate de la Liga Americana, y que un par de criollos lograran en 2014 el segundo puesto en las votaciones al Jugador Más Valioso y Cy Young del joven circuito, son fiel reflejo del progreso. La venidera campaña no será la excepción.

De la legión de 139 peloteros venezolanos que están en acción en los campos de entrenamientos, unos 34 bigleaguers criollos se perfilan con la oportunidad de obtener un puesto fijo dentro de las alineaciones titulares y rotaciones de sus respectivos equipos, una cifra récord para la pelota criolla.

Para el 2015 Venezuela tendría una representación de cinco lanzadores abridores, igual cantidad de receptores, 16 infielders, junto a cinco outfielders, un bateador designado y un par de cerradores, todos en calidad de estelares.

La cifra podría incrementarse si el resto de la comitiva criolla logra colarse entre los aspirantes a llenar las necesidades de los clubes para el arranque del campeonato regular. José Pirela con los Yankees, Gerardo Parra con Milwaukee, Félix Doubront en Chicago y Alexi Amarista junto con Yangervis Solarte en San Diego, son algunos de los nativos que batallan en la pretemporada para iniciar en la zafra con un puesto entre los titulares.

fl-marlins-0220-20140219-001En la loma

El as de los Marineros, Félix Hernández, encabeza la comitiva de serpentineros criollos que recibirán la confianza de sus mánager para perfilarse dentro de uno de los cinco cupos en su staff. Félix va por su octava apertura en un juego inaugural con Seattle.

En la rotación de los Tigres, Aníbal Sánchez está fijo como el tercero en el orden. De igual manera Jhoulys Chacín en los Rockies. El zuliano es una de las opciones para encabezar la rotación de Colorado si se logra recuperar su rendimiento tras recuperarse de una lesión en el hombro.

Henderson Álvarez tendrá que certificar las expectativas que genera como miembro del cuerpo de abridores de los Marlins, ahí apunta a ser el tercer brazo del staff de Miami. Reto similar asumirá Carlos Carrasco, quien es considerado como una de las piezas más sobresalientes en la rotación de los Indios de Cleveland.

Encargados de asegurar los triunfos están Héctor Rondón con los Cachorros y Francisco Rodríguez, quien tendrá la posibilidad con los Cerveceros de escalar posiciones entre los 10 mejores cerradores en la historia del juego.

Miguel CabreraPoder al bate

Carlos González en la Liga Nacional y Miguel Cabrera en el joven circuito, abanderan la toletería criolla. Labor muy similar a lo que debe ratificar Miguel Montero como receptor de los Cachorros y Pablo Sandoval con los Medias Rojas; de la producción de ambos depende una buena parte de las aspiraciones de sus nuevos equipos.

En Detroit Víctor Martínez, segundo en la votación al MVP de la Americana, tendrá el privilegio y la responsabilidad de escoltar nuevamente en el lineup a Cabrera, una vez que ambos estén completamente recuperados.

En la intermedia de los Astros cuentan con José Altuve. El “Pequeño Gigante” tuvo, en 2014, un año casi sin precedentes. Fue el primer jugador que ganó un título de bateo (.341) con al menos 225 hits, 56 o más robos de base y 47 o más dobles, desde que lo lograra el legendario y miembro del Salón de la Fama Ty Cobb en 1911.

Wilson Ramos, Francisco Cervelli, Robinson Chirinos y Salvador Pérez compartirán tareas en Washington, Pittsburgh, Texas y Kansas City, respectivamente; todos serán los guías de la receptoría, con el plus de tener la capacidad ofensiva para destacar más allá de su defensa detrás del plato. Pérez es el actual Guante de Oro en la Americana.

Martín Prado (Marlins), Avisaíl García (Medias Blancas), Oswaldo Arcia (Mellizos), Alberto Callaspo (Bravos) y Luis Valbuena (Cachorros) son otros de los maderos criollos que tendrán peso en sus respectivas alineaciones.

Pablo SandovalEn la élite

Como siempre la delegación llanera es caracterizada por sus solventes campocortos, Elvis Andrus es el dueño de la posición en Texas, Alcides Escobar tendrá nuevamente un buen aliado en el centro del cuadro de los Reales, hará combinación con su compatriota y camarero Omar Infante.

En Tampa Bay, Filadelfia, Minnesota y Nueva York, específicamente los Mets, apuestan a que un bigleaguer criollo les genere buenos resultados en el campo corto. Freddy Galvis se asoma como la pieza idónea en los Filis. Para los Rays, la versatilidad de Asdrúbal Cabrera significa una incógnita sobre su posibilidad de ser el campocorto y el segunda base regular. Wilmer Flores y Eduardo Escobar tendrán que mostrar en los entrenamientos de primavera con los Mets y Mellizos, respectivamente, si sus condiciones están por encima de las de sus contendientes al puesto, más allá de que se asoman, en principio, como los posibles dueños del cargo.

Gerardo Parra y Énder Inciarte deberán certificar sus condiciones de generales en el outfield.

Parra, con su reputación de Guante de Oro, tiene que fajarse para abrirse paso con los Cerveceros, un equipo que tiene una notable lista de patrulleros. El criollo tiene por delante a Ryan Braun, Carlos Gómez y Khris Davis.

Inciarte, quien se asoma como el cencerfielder de los desérticos, cuenta con las herramientas de ser uno de los defensores élite del outfield de los D-backs, donde también hay una sobrepoblación de jardineros que incluye a su paisano David Peralta, además de AJ Pollock, Mark Trumbo y Cody Ross.

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ASES CRIOLLOS

Lanzador Club Pos Orden
Félix Hernández SEA P 1.°
Aníbal Sánchez DET P 2.°
Hénderson Álvarez MIA P 2.°
Jhoulys Chacín COL P 2.°
Carlos Carrasco CLE P 3.°

TAPONEROS

Lanzador Club Pos
Francisco Rodríguez MIL P
Héctor Rondón CHC P

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EN EL TERRENO

Jugador Club Pos
Wilson Ramos WAS C
Miguel Montero CHC C
Francisco Cervelli PIT C
Salvador Pérez KCR C
Robinson Chirinos TEX C
Víctor Martínez DET BD
Miguel Cabrera DET 1B
José Altuve HOU 2B
Omar Infante KCR 2B
Maicer Izturis TOR 2B
Alberto Callaspo ATL 2B
Pablo Sandoval BOS 3B
Martin Prado MIA 3B
Luis Valbuena HOU 3B
Yangervis Solarte SDP 3B
Asdrúbal Cabrera TBR SS/2B
Alcides Escobar KCR SS
Elvis Andrus TEX SS
Wilmer Flores NYM SS
Freddy Galvis FIL SS
Eduardo Escobar MIN SS
Alexi Amarita SDP SS
Oswaldo Arcia MIN LF
David Peralta ARI LF
Avisaíl García CHW RF
Ender Inciarte ARI CF
Carlos González COL RF

Wilmer Reina

Odúbel Herrera se abre paso en Filadelfia

HerreraDesde que Odúbel Herrera se estrenó el 9 de octubre en el béisbol profesional venezolano con los Tiburones de La Guaira en la pasada temporada, su carrera lleva un ritmo vertiginoso en ascenso. En ese lapso el prospecto criollo logró el título de bateo, el premio al Jugador Más Valioso y Novato del Año de la pelota criolla y fue tomado por los Filis de Filadelfia en el draft de la Regla 5.

El “Torito” llega al campo de entrenamiento de los Filis, en Clearwater, Florida, con la expectativa de responder a la consideración que la organización tuvo con él, en Filadelfia esperan explotar sus condiciones para que pueda tener un impacto significativo al nivel de Grandes Ligas.

“Él (Herrera) ha sido la comidilla en este spring training”, dijo en el buen sentido Mike Ondo, director de scouteo de los Filis, al diario Daily News de Filadelfia. “Ha mostrado una gran velocidad con su bate y mucha voluntad de aprender, hasta ahora todo va bien”.

En el Bright House Field, sede primaveral de los Filis, Herrera deberá no solo batallar para ser considerado uno de los peloteros que esté en el roster durante el día inaugural, sino que además deberá mostrar actitudes para defender el outfield, sobre todo en posiciones como el leftfield, donde apenas ha jugado 13 veces, y el rightfield, donde nunca actuó en seis temporadas en ligas menores.

“Él no parece estar intimidado”, reconoció Rubén Amaro Jr., gerente general de la organización. “Realmente ha trabajado muy duro en el outfield, en todo lo que le hemos exigido. Vamos a ver cómo esto se traduce en los juegos de pretemporada”.

“Es divertido ver lo que hace en los entrenamientos. Ha demostrado una gran cantidad de herramientas”, mencionó Ryne Sandberg, mánager de los Filis con relación a las virtudes ofensivas de Herrera. “Maneja muy bien el bate. Viene de una muy buena temporada en la pelota invernal, y es algo que tiene que lo favorece. Muestra mucha energía y ciertas buenas habilidades en los jardines… Se mueve bien y realmente está abriendo los ojos de muchos”.

Wilmer Reina

Johan Santana cuenta con un buen aliado

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Arnaldo Machado, médico que aplicó el tratamiento de células madre en el “Gocho”, asegura que el zurdo estará listo para optar por un puesto en la rotación de los Azulejos. El zurdo cobraría $ 2,5 millones, si hace el equipo. Su contrato incluye incentivos por días activos en el equipo grande y por número de aperturas. Puede optar por salir de su contrato antes del 28 de abril.

Aquella apertura de Johan Santana del pasado 13 de enero con los Navegantes del Magallanes en el béisbol profesional venezolano dejó alentadores señales de lo que puede mostrar el zurdo en sus intenciones de regresar a las Grandes Ligas.

Desde entonces el “Gocho” se topó con una inflamación muscular en la zona del manguito rotador del hombro izquierdo que retrasó sus intenciones del pelotero de llegar en óptimas condiciones al inicio de los campos de entrenamiento.

Santana, un batallador en su espíritu, logró conseguir -en medio de su proceso de recuperación- una oportunidad con los Azulejos de Toronto, equipo con el que acordó un contrato de ligas menores con invitación al spring training.

El “Gocho” tratará nuevamente de retomar la senda que lo lleve de regreso a las Mayores, y en este trajinar encontró un aliado importante: un tratamiento de células madre en la zona afectada ayuda a Santana a presentarse en el complejo primaveral de los Azulejos en las condiciones idóneas para optar por un puesto en el roster de 25.

“En enero, cuando Johan acudió a mí para evaluar su condición, presentaba una considerable inflamación en el manguito rotador y la zona del bíceps cercana a donde fue operado anteriormente”, cuenta el doctor Arnaldo Machado, médico traumatólogo y especialista en medicina deportiva, responsable de aplicar el tratamiento de células madres en el hombro izquierdo de Santana.

“Este tratamiento de células madre acelera el proceso de regeneración de los tejidos afectados y ayuda a desinflamar la zona con una aceleración de casi un 100 por ciento más que en condiciones normales”.

Machado cuenta que sigue a diario el protocolo de trabajo de Santana previo a su incorporación al campo primaveral de los Azulejos. “Por ahora él está lanzando a 60 pies en medio de una rutina de ejercicios que necesita hacer para fortalecer los músculos que rodean el manguito rotador y el bíceps”.

De acuerdo con el programa de recuperación, Machado confía en que Johan pueda lanzar a 120 pies sobre terreno plano la próxima semana y volver a trabajar sobre el montículo a finales de la misma. “Si todo va como hasta ahora, creo que él podrá hacer bullpen el próximo fin de semana”.

“Estamos hablando no solo de un atleta, Johan es un guerrero, de ahí mi confianza en su recuperación. La disciplina que él tiene en su trabajo lo va a ayudar y por la evolución que muestra hasta ahora, creo que no tendrá problemas en ganarse un puesto con Toronto”.

Bien recibido

Las expectativas del doctor Machado son similares a las de los Azulejos, club que estuvo evaluando a Santana en la pelota venezolana antes de decidir darle una real oportunidad en la primavera.

“Si él está saludable, va a hacerlo bien”, indicó Alex Anthopoulos, gerente general de la organización, al diario National Post de Toronto.

Anthopoulos señaló que Santana podría competir por el quinto puesto de la rotación, pero dejó claro que no estaría listo para el día inaugural. “Acaba de comenzar su programa de lanzamientos, por lo que es muy poco probable que esté listo para el opening day. Vamos a ver qué es lo que tiene y en qué forma se ve”.

Santana, de 35 años, cobraría $ 2,5 millones si forma parte del roster de Grandes Ligas. El acuerdo también incluye incentivos para los días activos en el equipo grande y el número de aperturas. También puede optar por salir de su contrato el próximo 28 de abril.

“Su cambio de velocidad todavía está ahí. Es un gran competidor, un gran atleta”, agregó el ejecutivo.

“Él (Santana) cree en sí mismo y nosotros ciertamente creemos que hay mucho en ese zurdo. Es solo una cuestión de que él consiga hacer lo correcto, que esté fuerte y veremos cómo y cuándo nos puede causar un impacto”.

Wilmer Reina

CON LA MIRA EN EL SHORTSTOP

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Al menos seis equipos de las Grandes Ligas apuntan a establecer en el campocorto a un pelotero venezolano. Asdrúbal Cabrera, Wilmer Flores, Freddy Galvis y Eduardo Escobar batallan para compartir con Elvis Andrus y Alcides Escobar, la titularidad en las paradas cortas

La lista es larga si se trata de enumerar las razones por las cuales un equipo de las Grandes Ligas confiaría a un pelotero venezolano la posición del campocorto.

La historia es un aval de la elegancia y solvencia defensiva que posee el torpedero criollo. Va por 27 la cifra de Guantes de Oro que colectivamente coleccionan en la sexta posición, y 11 de estos jugadores han asistido al Juego de Estrellas para defender las paradas cortas.

Para la temporada 2015, al menos seis organizaciones tratarán de darle la responsabilidad a un venezolano de encargarse del shortstop. En Kansas City no hay motivos para al menos suponer que Alcides Escobar no será el torpedero regular de los Reales; fue uno de los cuatro peloteros que jugó los 162 partidos en 2014, mientras que en Texas, Elvis Andrus sigue siendo la carta crédito de los Rangers en el short.

Para Tampa Bay, Filadelfia, Minnesota y Nueva York, específicamente los Mets, el spring training servirá para determinar si la apuestas que estas divisas hacen en un bigleaguer criollo les rendirán buenos resultados en el campo corto.

Sin Jimmy Rollins en el horizonte de los Filis, Freddy Galvis se asoma como la pieza idónea para defender el shortstop a lo largo de la campaña. Para los Rays, la versatilidad de Asdrúbal Cabrera es la única traba que mantiene abierta la incógnita sobre su posibilidad de ser el campocorto regular, pues su guante también ha sido probado en la intermedia.

Wilmer Flores y Eduardo Escobar no solo comparten su nacionalidad, sino que ambos tendrán que mostrar en los entrenamientos de primavera con los Mets y Mellizos, respectivamente, si sus condiciones están por encima de las de sus contendientes al puesto, más allá de que se asoman, en principio, como los posibles dueños del cargo.

Nuevos aires

Cabrera llega al Charlotte Sports Park, sede primaveral de los Rays, su nuevo club, sin tener una idea cierta de cuál será su rol durante la venidera zafra. Cabrera inició la campaña 2014 siendo el campocorto de los Indios de Cleveland y terminó como un destacado segunda base con los Nacionales.Freddy+Galvis+Philadelphia+Phillies+v+Minnesota+eyNFIKtlDv2x

“No lo sé todavía”, dijo Cabrera al Tampa Tribune con relación a su posición. “Tomaré roletazos tanto en la segunda como en el short. Cualquier posición que el mánager quiera que yo juegue, allí voy a estar. Lo que sí me encantaría es permanecer en una misma posición. Creo que es difícil para cualquier jugador cubrir el short y luego hacer en la segunda, no es lo mismo”.

Kevin Cash, mánager de los Rays, indicó que definirá el puesto de Cabrera en los juegos de pretemporada. “Trataremos de averiguar qué cosa se adapta mejor a las necesidades de nuestro club”.

Llegó su momento

Galvis es consciente de que tendrá una oportunidad trascendental para definir su futuro como campocorto titular de los Filis. Deberá asumir el puesto que dejó vacante Jimmy Rollins, un pelotero que fue por varios años la imagen de la franquicia.

El “Toco” posee las cualidades defensivas para darle solvencia a la posición, su gran desafío será darle a la ofensiva cifras que estén a la altura de la exigencia. “Me siento preparado para hacer el trabajo. Era algo que estaba esperando, sabía que en algún momento iba a llegar”, comentó Galvis recientemente al The Inquire. “Estoy listo. Creo que si tienes la oportunidad de jugar todos los días, puedes prepararte mejor”.

Eduardo+Escobar+Minnesota+Twins+v+Cleveland+06e-pspxpMSxBatalla entre dos

En su primer año como mánager de los Mellizos, Paul Molitor deberá decidir durante la primavera quién cubrirá la sexta posición del diamante el día inaugural, un puesto que se debate entre Escobar y el dominicano Danny Santana.

“Ha sido probablemente una de las cosas más difíciles para mí en esta etapa”, comentó Molitor al diario Star Tribune de Minnesota. “Escobar merece la oportunidad de jugar en el campo corto”.

Escobar, quien fue titular en 86 juegos en el campo corto en 2014 con los Mellizos, dejó claro que quiere jugar todos los días, pero está dispuesto a jugar donde Molitor lo necesita: “Esta temporada es importante para mí”, señaló el criollo. “Voy a entrar listo para jugar. He estado trabajando duro para no perder esta oportunidad”.

Escobar dejó promedio de bateo de .275, con 35 dobles y 119 hits en 133 juegos la pasada campaña. “Él es un buen bateador ambidiestro, con velocidad y una defensa respetable. Su guante no está detrás de ningún campocorto. Hay un montón de atributos que este muchachos le da al club”, manifestó Terry Ryan, gerente general de los Mellizos.

Wilmer+Flores+New+York+Mets+v+Los+Angeles+F9OVSSyWpQAxFlores sabe que su nombre ha sonado constantemente en Queens en cada uno de los debates en que se genera la posibilidad de que sea él el shortstop de los Mets.

Si bien los Mets públicamente han hecho hincapié en su voluntad de contar con Flores, el gerente general Sandy Alderson y el mánager Terry Collins aún no han dado la respuesta definitiva.

En este spring training Flores batallará junto con Rubén Tejada por el privilegio de estar a diario en las paradas cortas.

“No voy a decir que el puesto es mío. No quiero mentalizarme en que todo está asegurado. Yo solo voy a seguir trabajando duro y todo llegará si uno hace las cosas de la manera correcta”, manifestó Flores al New York Daily News.

“No todo el mundo puede jugar como campocorto en las Grandes Ligas. Creo que yo puedo hacer un buen trabajo y espero seguir haciéndolo”.

Wilmer Reina

Venezolanos se adueñan del home

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Receptores criollos despuntan en el Spring Training y se perfilan como titulares en varios equipos de las Grande Ligas. Salvador Pérez, Francisco Cervelli, Miguel Montero, Róbinson Chirinos y Wilson Ramos se adueñan de la receptoría en sus respectivos clubes.

Históricamente Venezuela se ganó en las Grandes Ligas la reputación de ser un gran exportador de campocortos, un fino linaje de solvencia y elegancia defensiva que viene desde Alfonso “Chico” Carrasquel y al que Luis Aparicio, David Concepción, Omar Vizquel y Oswaldo Guillén le dieron continuidad, mientras que Alcides Escobar, Elvis Andrus y Asdrúbal Cabrera mantienen ese legado de calidad en el shortstop.

En el presente hay un grupo de peloteros venezolanos que ha trasladado esas virtudes defensivas desde las paradas cortas a la receptoría. Una nutrida representación de catchers criollos emerge en el último lustro para convertirse en los dueños de la posición en sus respectivos equipos, al punto de ser factores claves en los planes de varias organizaciones para la venidera campaña.

De acuerdo con Baseball Reference, desde 2010 son 83 los catchers venezolanos que han sido titulares en un juego de MLB, apenas uno menos que el número de torpederos criollos que abrieron un lineup.wrsalvadorperez

En 2015, una legión de 28 receptores venezolanos pobló los campos de entrenamientos de Arizona y Florida; de esta lista, Salvador Pérez, Francisco Cervelli, Miguel Montero, Róbinson Chirinos y Wilson Ramos apuntan a ser los guías de sus equipos en sus labores detrás del plato. Todos se asoman como los receptores titulares de cara al día inaugural.

Pérez, un general de campo para los Reales, estableció récords en las Mayores el año pasado cubriendo el plato en 158 partidos y 1.389,2 innings. Fue el careta titular en el Juego de Estrellas por la Liga Americana y uno de los baluartes en la histórica campaña de los de Kansas City.

La única duda que existe en Kansas City sobre el doble ganador del Guante de Oro en la posición en las dos campañas recientes es cómo darle un poco más de descanso en esta zafra.

“Trabaja muy bien con todo el mundo. Todos los lanzadores se entienden perfectamente con él”, dijo Ned Yost sobre Pérez al Kansas City Star. “Será difícil encontrar el momento para darle un descanso”.

Nuevos retos

Cervelli llega a Pittsburgh con la oportunidad de ser el careta regular de los Piratas. El criollo asume este escenario por primera vez en su carrera luego de siete años siendo el backup de los Yankees.

“Es la oportunidad que estaba esperando”, mencionó Cervelli al Pittsburgh Tribune-Review en su primera jornada del spring training. “Quiero ganarme mi puesto, no quiero nada de gratis. Tengo que luchar por mi trabajo en cada entrenamiento”.WRMiguelMontero7

Cervelli tiene el desafío de adaptarse a un nuevo staff de lanzadores. “Él es un alumno hambriento de conocimiento en este momento”, dijo Clint Hurdle, mánager de los Piratas, con relación a Francisco.

“En el bullpen veo cada lanzamiento, hacia dónde cae y la mecánica de cada lanzador”, agregó Cervelli. “Tengo que mantener los ojos abiertos”.

En Chicago, Montero se encuentra con un escenario similar al de Cervelli. Tras nueve campañas con los D-backs de Arizona, este año se estrena en el complejo primaveral de los Cachorros, donde deberá colocarse en la misma página con lanzadores como Jon Lester, Jason Hammel y Jake Arrieta y adaptarse al estilo de juego del nuevo mánager, Joe Maddon.

“Es un reto emocionante”, aseguró Montero al Chicago Tribune. “Siempre es divertido tener algo que ver y aprender todos los días”.

“Él (Montero) necesita tomar el liderazgo y captar un interés real en el cuerpo de lanzadores, manejarlos de la manera correcta, llamar a un buen juego y trabajar con nuestros coaches para ejecutar un plan de juego”, sentenció Theo Epstein, gerente general de los “oseznos”.

RamosCompañía de lujo

Los Nacionales de Washington tendrán posiblemente en 2015 la mejor rotación de lanzadores en toda la Gran Carpa, con Max Scherzer, Jordan Zimmermann, Stephen Strasburg, Doug Fister y Gio González.

Ramos, receptor titular del equipo, tiene las herramientas, no solo para guiar un staff de lujo, sino también para proporcionar una respetable producción ofensiva, lo que puede considerarse una gran ventaja si se mantiene saludable.

“Se siente bien ser el catcher de la mejor rotación en el béisbol. Voy a trabajar duro para saber cómo les gusta lanzar y mantenerme en la misma página durante toda la temporada”, señaló Ramos al Washington Post, quien aseguró sentirse más ágil detrás del plato.

“Me estoy concentrando más en el trabajo detrás del plato. Esa es la mejor herramienta para un receptor. La ofensiva está ahí”.

robinsonchirinosGran chance

En el 2014 Chirinos encabezó a los receptores del joven circuito en porcentaje (36.2) de corredores puestos out en intento de robo de base. Este año tendrá la posibilidad de certificar sus condiciones siendo el careta titular de los Rangers de Texas desde el juego inaugural. “Esto significa mucho para mí”, dijo Chirinos al Dallas Morning News. “Por fin tengo la oportunidad de tener más responsabilidad. Me siento preparado para eso, porque es algo que he querido hacer toda mi carrera”.

Chirinos, quien solo ha sido titular en la receptoría en 106 juegos, será la gran apuesta de los texanos para el 2015. “Solo debe aprovechar sus habilidades y demostrar que sabe cómo maniobrar detrás del plato”, dijo Jeff Banister, mánager de los Rangers.

DISTRIBUCIÓN CRIOLLA

Jug. Titulares 2014 2013 2012 2011 2010
Catchers 13 20 16 20 14
Shortstop 21 15 18 13 17

CARETAS VENEZOLANOS

Receptor Club ST 2015
Humberto Quintero BOS Invitado
Dioner Navarro TOR Roster 40
Juan Graterol NYY Invitado
Francisco Arcia NYY Invitado
Salvador Pérez KCR Roster 40
JC Boscán KCR Invitado
Josmil Pinto MIN Roster 40
Miguel González DET Invitado
Manuel Piña DET Invitado
Robinson Chirinos TEX Roster 40
Tomás Télis TEX Roster 40
Jesús Sucre SEA Roster 40
Carlos Pérez LAA Roster 40
Sandy León WAS Roster 40
José Lobatón WAS Roster 40
Wilson Ramos WAS Roster 40
Jesús Flores ATL Invitado
José Yépez ATL Invitado
Francisco Cervelli PIT Roster 40
Elías Díaz PIT Roster 40
Ramón Cabrera CIN Invitado
Miguel Montero CHC Roster 40
Oscar Hernández ARI Roster 40
Guillermo Quiroz SFG Invitado

 Wilmer Reina

Freddy Galvis: “Ahora me toca jugar a mí”

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Freddy Galvis se reportó al campo de entrenamiento de los Filis de Filadelfia en Clearwater, Florida, consciente de que tendrá una ocasión trascendental para definir su futuro como campocorto regular en las Grandes Ligas y con el reto de asumir el puesto que dejó Jimmy Rollins, un pelotero que fue por varios años la imagen de la franquicia.
Ante este escenario, el torpedero venezolano deja claro que no siente ningún tipo de presión para asumir la responsabilidad de ser el shortstop de los Filis a lo largo de la temporada.
“Jimmy era Jimmy”, dijo Galvis al diario The Inquirer de Filadelfia. “Uno tiene que venir aquí y jugar béisbol. Tengo que hacer mi juego, no tengo que ser Jimmy. Tengo que hacerlo al estilo de Freddy Galvis y jugar a la pelota como lo sé hacer”.
“No creo que tenga que llenar los zapatos de nadie. Me siento preparado para esta oportunidad. Era algo que estaba esperando, sabía que en algún momento iba a llegar”.
Galvis posee las cualidades defensivas para darle solvencia a la posición, su gran desafío está en la ofensiva; refleja un promedio de bateo de 218, con un OPS de .621 en 550 apariciones en el plato con los Filis desde 2012.
“Tengo que hacer los fundamentos del juego, mover los corredores, alcanzar alguna base extra”, señaló Galvis. “Eso es lo que tengo que hacer. Así me veo como bateador en las Grandes Ligas”.
En Filadelfia al parecer comparten el concepto de Galvis: “Freddy puede ayudarnos a ganar muchos partidos si se pone la pelota en juego. Él no es un jonronero”, comentó Larry Bowa, coach de banca de los “cuáqueros”.

Wilmer Reina

CALIDAD DE EXPORTACIÓN

Cervelli

Una nutrida legión de venezolanos se reporta en los campos de entrenamientos de las Grandes Ligas.

Luego de un 2014 histórico para el béisbol venezolano en la Gran Carpa, con una cifra récord de 98 peloteros venezolanos en la temporada regular, 20 de ellos como debutantes, y con José Altuve como campeón bate de la Liga Americana, las oportunidades para los nativos siguen en aumento.

Un numeroso grupo de lanzadores y receptores pone en marcha los entrenamientos primaverales y el contingente venezolano presente en el spring training de las Grandes Ligas certifica nuevamente la constante exportación de talento hacia las Mayores.

Por ahora son 136 criollos presentes en los complejos de Arizona y Florida. Si bien representan la cantidad más baja desde 2010, es mayor la influencia de los nativos en sus respectivos clubes.

La lista de compatriotas en la pretemporada podría ascender de manera histórica, tomando en cuenta que son ocho los bigleaguers criollos que se mantienen como agentes libres.

Del nuevo contingente, 47 peloteros asistirán en calidad de invitados, mientras que los 89 restantes tienen un cupo en los rosters de 40 de las 30 divisas. La mayor concentración nativa estaría en la Liga Americana (72), mientras que en la Nacional el grupo suma 65, por ahora.

En este spring training habrá 66 venezolanos poblando los complejos de Arizona, mientras que 70 estarán en Florida. Los Tigers (9) y Mariners (8) son los equipos que mayor cantidad de nativos poseen. Los Dodgers son, junto a los Orioles, los únicos clubes que por ahora no cuentan con criollos entre sus filas.

Wilmer Reina

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HISTORIA EN JUEGO

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Legión venezolana se prepara para perseguir marcas históricas en las Grandes Ligas. Miguel Cabrera apunta a los 400 jonrones. Félix Hernández y Johan Santana están cerca de los dos mil ponches

Cambiado el chip del béisbol invernal y del Caribe, la numerosa representación criolla en las Grandes Ligas está a escasos días de iniciar en los campos de entrenamientos de Arizona y Florida. Ahí comenzarán a perfilar los objetivos y metas, que algunos casos marcarán episodios históricos en la Gran Carpa.

Miguel Cabrera, Félix Hernández, Francisco Rodríguez y Johan Santana encabezan la lista de bigleaguers venezolanos que tendrán la oportunidad, a corto plazo, de coleccionar registros transcendentales en el libro de récords, varios inéditos en la historia de la pelota venezolana.

En medio de su proceso de rehabilitación de una cirugía en su tobillo derecho, para Cabrera la prioridad en la pretemporada será retomar su óptimo estado físico antes de iniciar la persecución de sus habituales cifras ofensivas.

Cabrera iniciará el 2015 con la posibilidad de establecerse como el pelotero venezolano con más jonrones y remolcadas en las Mayores y el primero con opciones de alcanzar la barrera de los 400 estacazos.

“Miggy” solo necesita 10 vuelacercas para superar los 399 que dejó Andrés Galarraga en su carrera, líder por ahora entre los sluggers criollos. El inicialista de los Tigres de Detroit apenas requiere de 57 remolcadas para rebasar las 1425 impulsadas del “Gran Gato”.

Solo cinco peloteros activos poseen al menos 400 cuadrangulares y mil 400 o más traídas al plato. Cabrera, quien cumplirá 32 años el próximo 18 de abril, sería apenas el sexto toletero desde 1901 que a esa edad comparte estos números, los otros son Álex Rodríguez, Jimmy Foxx, Albert Pujols, Hank Aaron y Mel Ott.

Felix+Hernandez+Toronto+Blue+Jays+v+Seattle+5s-5pShJS2nxRey del ponche

Hasta ahora ningún lanzador nativo se ha topado con la barrera de los dos mil ponches en las Grandes Ligas, Johan Santana con sus 1988 es el que más se le acerca.

Detrás del “Gocho” está Félix Hernández, quien está a 49 abanicados de alcanzar los dos mil.

Tanto el as de la rotación de los Marineros de Seattle, como el zurdo de Tovar tienen una real ocasión de apoderarse de ese hit en la venidera zafra; sin embargo, Santana todavía no se recupera de una molestia en el hombro izquierdo, que lo mantiene, por ahora, sin un contrato asegurado.

De no surgir situaciones inesperadas en los entrenamientos primaverales, es Hernández el que aparece con la mayor posibilidad de anotarse en la lista de los serpentineros que suman dos mil o más guillotinados en el big show.

Félix sería el sexto pitcher activo con dos mil o más ponches propinados. El “Rey” llegará a 29 años el próximo 8 de abril, un par de días después de la jornada inaugural. En la historia del juego apenas siete ases superaron el doble millar de abanicados a esa edad: Walter Johnson, Sam McDowell, Bert Blyleven, Don Drysdale, Nolan Ryan, Sandy Koufax y Bob Feller, de este grupo solo McDowell no forma parte del Salón de la Fama.

Francisco+Rodriguez+Milwaukee+Brewers+v+St+0jChkMoPNf-xJuegos a salvo

A un poco más de una semana para que lanzadores y receptores se reporten al spring training, aún Francisco Rodríguez se mantiene como agente libre. En el horizonte suenan opciones desde los Marlins, Tigres, Cerveceros y Azulejos, no todos con la posibilidad de encontrar un trabajo como cerrador del equipo.

El “Kid”, quien fue efectivo en 44 de 49 oportunidades de rescate en 2014, se ubica en el décimo lugar de todos los tiempos con 348 juegos salvados.

Por delante de Rodríguez, de 33 años, en la lista histórica están Troy Percival (358) a solo 10 salvamentos, Jeff Reardon (367) y Joe Nathan (376), único taponero activo. Las opciones del “K-Rod” de escalar posiciones en 2015 son reales, a la espera de determinar el rol y el equipo que le dará trabajo en la venidera campaña.

Wilmer Reina

Venezuela tiene categoría de seis estrellas

 

10523275_1502018640030946_819030289_nEn Minnesota habrá una representación de seis bigleaguer venezolanos en el Juego de las Estrellas. Miguel Cabrera, Salvador Pérez, José Altuve, Félix Hernández, Víctor Martínez y Francisco Rodríguez conforman la legión criolla.

 

Juego a juego se hace más común ver a los bigleaguers venezolanos protagonizando los momentos más estelares de las Grandes Ligas y el 15 de julio, en el Target Field de Minnesota, no será la excepción.

Por segundo año consecutivo Venezuela tendrá a seis dignos representantes en el Juego de Estrellas del big show. Miguel Cabrera, Salvador Pérez, José Altuve, Félix Hernández, Víctor Martínez y Francisco Rodríguez conforman la legión criolla elegida para formar parte de la constelación del clásico de mitad de temporada.

A Cabrera se le está haciendo cotidiano ser parte del All Star de su liga. El toletero de los Tigres de Detroit recibe su novena invitación, por lo que empata a David Concepción con la segunda cifra más alta de convocatorias entre los venezolanos. Solo superados por Luis Aparicio, quien participó en 10 de las 13 invitaciones al Juego de Estrellas.

Cabrera, quien fue elegido para ser el inicialista titular, tendrá a un compatriota como parte de la alineación de la Liga Americana. Pérez receptor de los Reales de Kansas City, será el otro compatriota que abrirá en la ciudad gemela.

Pérez, quien reemplaza al lesionado careta de los Orioles de Baltimore, Matt Wieter, será el primer catcher venezolano que abre como titular en un All Star Game.

aamerican-league-s-mig-16057839En 1982, 2010, 2012 y 2013, más de un venezolano fue titular en el evento. En el Stade Olympique de Montreal (1982), David Concepción y Jesús Marcano Trillo hicieron llave como campocorto y camarero, respectivamente, del viejo circuito. En el Angel Stadium (2010), Martín Prado abrió por la Nacional en sustitución de Chase Utley y Cabrera hizo lo propio al reemplazar a Mark Teixeira. En la edición de 2012, Carlos González alineó por la Nacional y en ese equipo lo acompañó Pablo Sandoval como antesalista, mientras que el año pasado González (jardinero izquierdo) y Cabrera (tercera base), salieron desde el inicio en el Citi Field de Nueva York.

En Minnesota existe la posibilidad de empatar el récord de más venezolanos (5) en acción para del joven circuito, registro establecido en el encuentro disputado en el AT&T de San Francisco en la edición del 2007.

Buen chance

Desde la lomita Félix será el abanderado, el as de los Marineros de Seattle tiene una oportunidad legítima de ser el abridor de su liga, al mantenerse como líder en efectividad (2.11), WHIP (0.89)  y salidas de calidad (17) en la Americana.

A Hernández, quien ha participado en dos de las cuatro veces que fue elegido previamente al todos estrellas, se le presenta la alternativa de hacer batería con Pérez, algo inédito para el béisbol criollo en el clásico juego de mitad de campaña.

Félix empató a Randy Johnson, como el lanzador de los Marineros que más veces (5) ha sido elegido al Juego de Estrellas.

WRJoseAltuve5Con méritos

Comandando la Americana en promedio de bateo (.337), bases robadas (38) y encuentros con dos o más hits (37), Altuve posee credenciales de sobra para hacerse con su segunda selección como All Star.

El joven camarero de los Astros de Houston, encabeza a las Mayores esta campaña en imparables (122). Altuve tiene la oportunidad de convertirse en el segundo jugador desde 1957 en liderar el circuito en inatrapables, estafadas y average, antes de la pausa por el Juego de Estrellas. Período en el que también está a un incogible del récord de club que posee Bob Watson.

Martínez está encaminado a la mejor temporada ofensiva de su carrera en la Gran Carpa, razón por la que obtuvo su quinta invitación al equipo de estrellas de la Americana. En su último año de contrato con los Tigres, Víctor llegó a la primera mitad de la zafra con al menos 21 jonrones, cuatro menos que el tope conseguido en un calendario completo.

“V-Mart” es el primer venezolano que es seleccionado al All Star Game como bateador designado del joven circuito.

Rodríguez es el único nativo del sexteto criollo, que será parte del roster de la Nacional.

Era lógico que el colíder en juegos salvados (27) de esta temporada, fuese parte de los más selecto de las Grandes Ligas. El “Kid”, quien no permitió carreras en su primera 20 presentaciones este año con los Cerveceros de Milwaukee, se une ahora a Hernández, como los únicos serpentineros venezolanos que han sido convocados en cinco ocasiones al Juego de Estrellas.

 

Wilmer Reina

 

Los Orioles le abren la puerta al “Gocho”

 

Johan Santana se unirá al campo de entrenamiento de Baltimore, donde tendrá la oportunidad de regresar a las Grandes Ligas.

 

WRJohanSantana8“Quiero darles las gracias a la organización de los Orioles de Baltimore por darme la oportunidad de regresar al juego que tanto he amado”. De esta maneta y a través de su cuenta de Twitter, Johan Santana confirmó que los oropéndolas acordaron un contrato de ligas menores con invitación al campo del entrenamiento con el lanzador venezolano.

El lanzador venezolano se incorporará al Ed Smith Stadium, complejo primaveral de los Orioles, donde tendrá, hasta el próximo 1 de junio, la posibilidad de integrar el equipo y asegurar un contrato de tres millones de dólares, que podría incrementarse a 8.5 millones por bonificaciones e incentivos dependiendo del número de aperturas que realice y la cantidad de días que esté dentro del roster de Baltimore.

“Teníamos tiempo trabajando en esto. Él (Santana) vive en Fort Myers y ha estado entrenando con Chris Correnti, uno de nuestros trainers, por lo que hemos mantenido contacto”, señaló Dan Duquette, vicepresidente de los Orioles, a MASN Sports.

“Santana es un pitcher de élite y está determinado a regresar y lanzar en el máximo nivel”, agregó Duquette. “Estamos muy emocionados, él solo tiene 34 años y tiene algunas metas por completar. No sabemos cuánto tiempo va a lanzar pero sabemos que puede volver a hacerlo. Estamos seguros de que él nos puede dar varios innings de calidad”.

El “Gocho” está en medio de un proceso de rehabilitación de una segunda operación en su hombro izquierdo y ha colocado lanzamientos en 81 millas por hora durante algunas sesiones de bullpen previas al acuerdo con los Orioles.

Duquette indicó que aún no hay una idea clara sobre el rol que tendrá Santana en Baltimore, “dependerá de la evolución en la velocidad de sus envíos”, comentó el ejecutivo.

“Voy a hacer mi mejor esfuerzo para regresar (al juego) lo más rápido que pueda y ayudar al equipo”, aseguró el “Gocho”, quien tratará de regresar a la Liga Americana, donde coleccionó el 2004 y 2006 el premio Cy Young con los Mellizos de Minnesota.

Santana no lanza en las Grandes Ligas desde le pasado 17 de agosto de 2012. En ese año consiguió el primer juego sin hit ni carreras en la historia de los Mets de Nueva York, una temporada en la que culminó con marca de 6-9, una efectividad de 4.85 y dos juegos completos en 21 aperturas.

El zurdo es el segundo serpentinero criollo con más victorias (139) en la Gran Carpa, solo detrás de Freddy García ( 156), y se encuentra a 12 ponches de alcanzar los dos mil en su trayectoria en las Mayores, cifra que ninguno de sus compatriotas ha conseguido.

 

Wilmer Reina

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